Cómo es un cumpleaños infantil en EE.UU.

Una de las cosas que temía al venirme a vivir aquí eran las diferencias culturales y el no saber cómo actuar en determinados eventos sociales.

Este año no tenía en mente celebrar el cumpleaños de mi hijo mayor haciendo una fiesta infantil, sino hacerlo de manera más privada e íntima, nosotros cuatro, llevándolo a algún lugar especial de su elección, tarta casera y algún regalo por parte de la familia. Total, no tenía tantos amigos como en España, ya que hace menos de 1 año que vivimos aquí, y con el nuevo cambio de cole este curso… Pero a última hora casi, hace 3 semanas, le entró el gusanillo de querer celebrarlo con amigos.

El vivir en una casa de alquiler no me daba tranquilidad para celebrarlo aquí… No sabemos la que pueden liar un grupo de niños de menos de 6 años. Tenemos mucho jardín, pero al ser la fiesta en octubre, en Nueva Inglaterra, el tiempo es una lotería y lo más probable es que las temperaturas, la lluvia o el viento no ayuden a celebrar la fiesta en el exterior.

Finalmente decidimos buscar un lugar donde celebrar el cumpleaños de mi hijo junto a sus amigos. Y ahí es cuando realmente empezamos a aprender sobre cómo se organizan aquí los cumpleaños, y notamos las diferencias entre los cumpleaños españoles y los estadounidenses.

Aquí se puede celebrar una fiesta de cumpleaños infantil en muchísimos lugares: museos, granjas, Legoland, Build-a-Bear, gimnasios, clubes sociales, haciendo una reserva en un parque público… Por desgracia los meses de otoño, invierno y primavera suelen reservarse los lugares con bastante antelación por la climatología que puede haber aquí y que impide que se celebren los cumples en los jardines de las casas. En verano, en cambio, muchos deciden celebrar sus fiestas en sus casas, ya que el tiempo acompaña (y es muy común que sean temáticas).

Barajamos todas las opciones, miramos presupuestos y nos acabamos decantando por reservar la fiesta de cumpleaños en una tienda especializada en LEGO. No es una tienda oficial de Lego, pero es una tienda que forma parte de una franquicia que venden exclusivamente productos de Lego, tanto nuevos, como de segunda mano, donde además se pueden vender o intercambiar tus productos usados de LEGO por otros, y también se puede jugar allí. Allí tienen una sala en la parte trasera de la tienda, donde organizan las fiestas infantiles, aunque también organizan fiestas y eventos para las empresas que tengan empleados que mantienen vivo su niño interior y disfruten con LEGO (chocante, ¿verdad?).

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¿Por qué elegimos este lugar? Por diversas razones:

  • Incluían todo en el precio: decoración, entretenimiento, comida, bebida, tarta personalizada de LEGO, juegos, bolsitas y regalitos para los niños invitados… y ellos se encargaban de montar y recoger y limpiar todo. En otros lugares no era así, sólo incluían el entretenimiento para los niños, pero la decoración y comida no. En otros lugares incluso estaba prohibido poner decoraciones (en algunos museos infantiles, por ejemplo). Habiendo decidido con poca antelación el hacer la fiesta infantil, no me daba tiempo a preparar tarta, comida, y decoración (siempre suelo hacerlo yo). Así que aquí me liberaba de ¡todas las responsabilidades!
  • Mi hijo adora 3 cosas: los dinosaurios, LEGO y manualidades. En esta fiesta se podían cumplir prácticamente todos sus gustos. Era una fiesta temática de LEGO, ya eso de por sí lo tenía motivadísimo, con todos los juegos y desafíos que organizaban, y los centrarían en cosas que al cumpleañero le gusten más (en su caso dinosaurios).
  • La fiesta tiene lugar en un lugar cerrado, climatizado, con lo cual la climatología adversa no nos afectaba de ninguna forma.
  • Sólo se celebra un sólo cumpleaños en ese momento, por lo tanto es algo más personalizado, y más tranquilo. No hay otras familias ni niños en la sala. Únicamente los invitados y nosotros, junto con el monitor.

cumple 6 años

Ahora las diferencias que observamos con los cumpleaños españoles:

  • Aquí se marca hora de inicio y de fin de la fiesta en las invitaciones. Sí, como lo lees. ¡Y me parece una idea genial! En España siempre hay algunos invitados que dan las 9:30 de la noche y están tan a gusto que no se van… 🙂
  • La duración estándar que hemos visto en todos los lugares que visitamos era de una hora y media. En algún lugar, como en una granja que vimos, la duración era de 2 horas. Se puede reservar tiempo extra por un suplemento en el precio, pero no suele ser habitual que se exceda la duración estándar.
  • Los horarios de inicio de los cumpleaños pueden ser a cualquier hora a lo largo del día. Desde las 10 de la mañana, hasta las 6 de la tarde. Como son eventos de 1:30-2 horas, no terminan muy tarde y no te ocupa todo el día. Nosotros tuvimos el cumpleaños de 2:15 a 3:45 de la tarde. Otros cumpleaños son a las 12 del mediodía y se espera que se terminen a las 14h.
  • Suele estar muy bien organizado el tiempo de la celebración: durante la primera hora (en algunos lugares 45 minutos), se realizan actividades de ocio relacionadas con el lugar en el que se celebre la fiesta. En nuestro caso eran juegos y desafíos de LEGO, donde quien antes acabara ganaba algún premio especial, o aquel que consiguiera construir lo sugerido por el monitor, conseguía lanzar un dado que según el resultado que se obtuviera ganaban un premio determinado (bolsas de distintos tamaños llenas de piezas de LEGO, cajas de LEGO , figuritas de LEGO especiales de STAR WARS, accesorios de LEGO, camisetas, o “billetes” acumulables y canjeables por cualquier producto de la tienda…). Entre los desafíos que hicieron tenían que construir una torre lo más alta posible, hacer un muñeco a su gusto con todos los accesorios que quisieran (y se lo quedaban como regalo), hacer un trenecito/cocodrilo siguiendo el modelo que les dejaba en la mesa, hacer flores, o el animal que ellos quisieran… El monitor, súper atento, iba de un sitio a otro supervisando y ayudando a cada niño, e iba haciendo la fiesta muy dinámica, enlazando un desafío con otro. En la última media hora, tenía lugar el momento de la comida. El monitor recogía todo lo de LEGO, y empezó a servir los platos con la pizza, zumos y botellas de agua. Estaba pendiente de cada niño por si terminaban y querían repetir pizza. Luego llevó la tarta con las velas ya encendidas, y animó a todos a felicitar a mi hijo, y cantar cumpleaños feliz. Acto seguido, se llevó la tarta para cortarla y mientras sirvió helados a los niños. El pobre monitor no paraba, pero a nadie le faltó nada. Comimos todos, niños y padres, y sobró tarta y algo de pizza (lo cual nos lo guardaron todo para llevárnoslo a casa). {Eso sí, haceros a la idea de que la comida en los cumpleaños no es la más saludable: pizzas, perritos calientes, cupcakes, helados… Esto puede ser distinto en las fiestas que tienen lugar en la casa de cada uno, si los padres deciden por ofrecer otras opciones más saludables.}
  • ¿Y el momento regalos? ¿No dan regalos al cumpleañero los amigos? Sí, sí le dan regalos, nada más llegar a la fiesta, pero aquí hay otra diferencia cultural: no se abren los regalos durante la fiesta, al menos en estos cumpleaños fuera de casa. Estos se dejan guardados, y después se llevan al coche, para abrirlos más tarde en la intimidad del hogar. No se abren delante de los invitados. Os choca ¿verdad? Es para evitar que se hagan comparaciones entre los regalos de los invitados. Así nadie sabe qué regaló Fulanito o Menganito. Con suerte lo sabrá el cumpleañero, si no se olvidaron de dejar una tarjetita o nota en el interior (suelen dejar notas con una felicitación y firma, pero en algunos casos se olvidaron). Además así se evita todo el caos que implica abrir los regalos entre tantos niños, y que los demás niños quieran jugar con los regalos del cumpleañero.

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  • ¿Por qué es importante dejar una tarjetita con el nombre del niño que hace el regalo? Para que luego la madre del cumpleañero pueda agradecer el regalo de forma más personal a través de una thank you note.

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  • ¿Papel de regalo o bolsas de regalo? Aquí es más común presentar cualquier regalo en una bolsa rígida especial de regalo, medio envuelto en papel de seda. Aunque algún regalo puede que te lo entreguen envuelto en papel de regalo, no es lo habitual. Aquí la gente va a lo más práctico y rápido: meter el regalo en la bolsa y medio ocultarlo entre papel de seda. Envolver un regalo en papel de regalo… ¡Ufff, es demasiado trabajo!
  • RSVP: todo el mundo espera que se confirme asistencia (o falta) en el mismo día en el que se recibe la invitación. Si el invitado tiene hermanos, no se da por hecho que estén invitados, así que si quieres llevar a los hermanos, primero pregunta si se puede.
  • Drop-off: pregunta siempre a los padres del cumpleañero si está bien dejar (drop off) a los niños y luego recogerlos. La edad para ello es a partir de los 5 años y siempre y cuando cuando sea de mutuo acuerdo entre padres e hijos. En nuestro caso todos los padres prefirieron quedarse con sus hijos en la fiesta, y todos felices.
  • Regalos: se acostumbra dar regalos, a veces con ticket regalo (gift receipt), con un presupuesto de unos 20$ pero a veces te sorprenderán algunos con unos regalazos que superan los 50$. Obviamente dependerá del presupuesto de cada familia… Nosotros tenemos un presupuesto de unos 20-30$/cumpleaños. La media en los cumpleaños aquí suele ser 20$ por regalo.
  • No suele haber piñatas. Aunque venderlas las venden, y quizás en fiestas privadas en algunas casas sí las usan.
  • Goodie bags: en España se suelen repartir en los cumpleaños bolsitas con chuches entre todos los niños que han ido al cumpleaños, si no se ha usado piñata. En cambio aquí, las goodie bags son bolsitas o cajitas, más cuquis que las españolas al menos estéticamente, en las que se ponen algunas chuches (aunque no siempre) y pequeños detallitos o juguetitos para los invitados (algunos básicos son lápices, gomas de borrar chulas, pelotitas de goma que botan, calcomanías, pegatinas, tizas gordas para pintar en el suelo, plastilina, ceras, etc.) En nuestro caso, cada niño se llevó a casa dentro de una bolsa que les dio el monitor todos los premios de LEGO que habían ganado. Esas fueron las goodies bags.
  • Los cumpleaños infantiles son una buena oportunidad para socializar los adultos y conocer los padres de los amigos de tus hijos. Así que fuera vergüenza y a pulir ese inglés. Y si nos equivocamos hablando inglés, ¡no pasa nada! Nadie se va a reír de ti, todo el mundo es muy comprensivo y además muchos son también extranjeros… Cumpleaños multiculturales. En nuestra fiesta había niños españoles, mejicanos, brasileños, estadounidenses, y dominicanos. Y familias de todos los tipos. Lo importante es socializar y pasar un buen rato. ¡A disfrutar!

¿Qué os parece? ¿Conocíais todos estos detalles? ¿Qué os ha llamado más la atención?  Estad atentos a Youtube que esta semana editaré y subiré el vídeo para que podáis ver bien cómo fue el cumpleaños 🙂

2 comentarios en “Cómo es un cumpleaños infantil en EE.UU.

  1. Me parece un puntazo la gran oferta para celebrarlos y el abrir los regalos en casa. Porque a veces aquí es el fardar. La única vez que mi hija ha ido a una fiesta de cumpleaños pidieron que no lleváramos regalos pero, aún así, los padres le bajaron a la fiesta los únicos regalos que le habían hecho para abrir allí.

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    1. Gracias por leerme y comentar! La verdad es que hay muchas opciones y se agradece con el tiempo que puede hacer por aquí… Y sí, lo de los regalos es un acierto, así no hay líos ni comparaciones 🙂

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